沉香传奇,涅槃重生!且看沉香之谜是如何破解的

沉香传奇,涅槃重生!且看沉香之谜是如何破解的

沉香传奇沉香源2019-06-12 17:16:1880A+A-

我们通常说的细菌,狭义上指的是微生物。有益细菌也被称为“益生菌”,而帮助这些细菌良好运作的其他细菌称为“益生元”。益生菌、益生元不但可以帮助人们保持健康,当它们与植物相遇时,也会发生不可思议的结果:受伤的沉香树遇上益菌群,加以数十甚至百年时间,沉香诞生,凤凰涅槃。

沉香树是属于瑞香科沉香属乔木型植物,当这种树木遭遇雷电、大风、虫兽噬咬等自然灾害,或本身遭遇病变和腐烂受伤,树木自己就会分泌树脂、树胶修复伤口,然而这些分泌物并不会自然变成沉香。

上世纪80年代,中科院华南植物研究所的戚树源研究员发现,只有创口被“黄绿墨耳真菌”等一些不知名的菌种感染,形成“病灶”才会结香。这是一场悄无声息的“生物化学战争”:各种菌类大量繁殖并扩散,沉香树本能地抵抗,结果它们搅成一团,你中有我,我中有你,终于形成了一种新的物质——苄基丙酮。

随着时间的推移,苄基丙酮最终会形成倍半萜化合物和色酮类化合物,经分析这两类化合物至少可以分解出数百种成分,这些油晃晃的物质和木质纤维混合在一起就叫沉香。

这场“战争”持续几十年甚至数百年,才能形成黑褐色、油脂丰富、可沉于水的上等沉香,由此可见沉香的难得。早在宋代,蔡绦在《铁围山丛谈》一书中就曾写道“沉香一片值万钱”。当时,品香、斗茶、侍花和挂画是贵族士大夫阶层的“四大雅事”。

沉香树对生长环境要求苛刻,主要长在东南亚的热带雨林及亚热带局部地区,因树种、亚种、变型等区别,沉香也分为很多品种,产自越南和周边区域的叫“密香”,生长于印尼、马来西亚和文莱的叫“星洲香”,而我国海南、广东等地的沉香则被称为“白木香”和“女儿香”“莞香”。

相传东莞历史上曾大量出产沉香,当地姑娘习惯佩挂沉香,因此沉香又被称为“女儿香”。由于千百年来的采伐,野生沉香林已成稀缺资源,国际上将6种沉香树列入“濒临灭绝的物种”名单。目前全世界只有越南、印尼、马来西亚、老挝、柬埔寨和我国海南省存有少量天然沉香树,其他地区大多数是这十几年人工种植的沉香树苗。

鉴定沉香最有效的方法就是闻香,虽然当今科技发达,但沉香仍然无法人工合成,因此无论色泽、材质如何造假,沉香特有的香气是无法“制造”的,因此收藏沉香的关键,就在于多闻并牢牢记住不同品种的香味。沉香的香气高雅醇厚,点燃后香气变幻莫测。自张骞出使西域开辟丝绸之路之后,香料就开始进入汉代宫廷,受到历代达官贵人的珍爱,然而直到现代植物学、微生物学和生物化学等学科的发展,沉香之谜才逐步被破解。


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